人人中彩票|人人中彩票官网:雄性麻雀不畏惧年长对手的歌声

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  随着年龄增长,雄性沼泽麻雀的叫声不再像年轻时那样令其他同类感到害怕了。 (图片来源:伦敦大学玛丽女王学院)

  很少有歌手在晚年还能拥有像年轻时一样的嗓音,会叫的麻雀也不例外。杜克大学的一项研究表明,年长的沼泽麻雀的叫声和它年轻时的叫声不一样,并且无法威慑其他的雄性麻雀。

  杜克大学的生物学教授、研究的共同作者Steve Nowicki说:“人类对于通过声音来判断年龄非常在行。但是这种现象第一次在野生动物中得到了证明。”

  研究结果发表于《行为生态学》杂志。早春时节,一只雄性的沼泽麻雀占领了一块繁殖领地,并且不允许任何雄性同类闯入自己的地盘。如果一只潜在的对手闯入了它的领地并且开始鸣叫,这只雄性麻雀就会急促地发出“喂-喂-喂-”的叫声,并向入侵者飞去——它的意思是“滚开!”。最终,如果这些警告还没有赶跑入侵者,它就会发起攻击。

  这个组在早期的研究中就发现,雄性的沼泽麻雀在两岁时鸣叫能力会达到巅峰,然后就会降低。当它们变老时,其叫声的频率和持续时间都会有所下降。

  为了观察其他雄性麻雀对这种鸣叫能力变化的反应,研究小组在宾夕法尼亚沼泽地中35只雄性沼泽麻雀的领地里设置了一个扬声器,并分别播放了5分钟陌生雄性麻雀在两岁和十岁时叫声的录音。

  研究小组测量了鸟的反应,并记录了每一只雄性离扬声器的距离。他们发现雄性在听到潜在竞争对手两岁时的歌声时,会比听到十岁对手的歌声时,更接近扬声器7英尺。这表明雄性对听起来更年轻的竞争对手更具攻击性。

  论文的第一作者、杜克大学的博士生Matthew Zipple说,壮年时期的雄性会是更大的威胁:如果雄性领主不够自信,那么壮年的对手很有可能会偷走它的配偶。然而,一个10岁的鸟(约为人的100岁)发出的叫声显然无需在意。

  研究人员认为,如果叫声质量的下降反映了身体衰弱这种不可避免的后果,那么这种变化可能会向其他雄性表明,曾经令人生畏的雄性不再是对手。

  中年之后叫声的改变是否会导致雄性对雌性的吸引力的变化,目前还不得而知。“一个有趣的问题是,雌性的看法与雄性的一样吗?”Nowicki说。

  雌性对雄性的年龄可能存在着多种考虑。一方面,随着年龄的增长,雄性在精子中积累的基因突变可能会使他们成为不那么理想的伴侣。另一方面,Nowicki说,“这只雄性活了这么长一定意味着他有某些优势。”

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